Saul Bass, el genio del diseño cinematográfico.

Hoy voy a dedicarle el post al gran diseñador Saul Bass, haciendo un breve resumen de su trayectoria profesional, ya que fue el más reconocido diseñador gráfico estadounidense, sobre todo por su trabajo en la industria cinematográfica, y porque la semilla del diseño es muy fan de los trabajos de este hombre.

Bass nació el 8 de mayo de 1920 en Bronx (Nueva York). Su creatividad estuvo presente desde que era un niño, ya que se pasaba gran cantidad de horas dibujando. Pasados unos años comenzó a estudiar en el Art Students League of New York y más tarde en el Colegio de Brooklyn. En estos últimos estudios tendría como profesor a Gyorgy Kepes, un diseñador gráfico húngaro que había trabajado con el gran László Moholy-Nagy (uno de los principales del movimiento del Bauhaus) en Berlín. Kepes fue el causante de que Saul Bass se introdujera en el estilo Bauhaus de Moholy-Nagy y en el constructivismo ruso.

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En 1950 abrió su propio estudio donde se dedicaba especialmente a la publicidad, hasta que Otto Preminger le pidió que diseñara el póster de la película Carmen Jones (1954). Quedó tan impresionado con el trabajo de Bass que le pidió que también diseñara los títulos de crédito del film.

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Más adelante siguió realizando diseños para películas como The Big Knife de Robert Aldrich, The Seven Year Itch (La tentación vive arriba) de Billy Wilder…  Pero su mejor trabajo y con el que de verdad se dio a conocer como un maestro de los títulos de crédito fue con el proyecto de Preminger, The Man with the Golden Arm (El hombre del brazo de oro).

A partir de ahí, Bass siguió creciendo en el diseño del cine y empezó a colaborar con personas tan importantes como Hitchcock o Scorsese, con el que seguiría trabajando casi hasta su muerte. Cuando colaboró en el póster de Psicosis de Hitchcock, llegó a participar también en la escena de la ducha, donde se dice que él fue el responsable del storyboard, aunque Hitchcock nunca lo reconoció. También diseñó títulos de crédito para otros directores como Stanley Kubrick, Billy Crystal, Lewis Milestone… algunos junto a su esposa Elaine.

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Se le identifica por introducir diseños abstractos transformando los simples carteles en una nueva forma de expresión artística. Simplificaba la película entera en una imagen irónica, que hacía reconocible rápidamente el estilo y la película. Gracias a todo esto Bass ha conseguido crear escuela.

A partir de los años 60 dirigió varios largometrajes como The Searching Eye (1964), From Here to There (1964) y Why Man Creates (1968), este último ganador de un Óscar al mejor cortometraje documental. Y finalmente realizó una película como director llamada Phase IV (Sucesos en la cuarta fase) (1974), planteada como un documental. La historia explica y demuestra cómo las hormigas serían las dueñas del mundo si estuvieran en igualdad de condiciones intelectuales con el ser humano.

Trailer:

Y por último os dejo una galería con algunos de sus mejores diseños a lo largo de su trayectoria profesional:

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Saul Bass y el diseño para “El Resplandor”

El viernes vi por segunda vez El Resplandor, y nunca imaginé que un hombre disfrazado de oso pudiera darme tanto miedo. Sin presencia de escenas oscuras y tenebrosas en todo el film, esta es la película más terrorífica con la mejor dirección de arte que he visto en mi vida. Mientras miraba fascinada la belleza de las imágenes compuestas por planos geométricos, y escuchaba los fantásticos efectos sonoros, me estaba muriendo de miedo. Nunca pensé que escenas con tanta luz y color pudieran causar tanto terror.

A parte de esto, se dice que contiene varios mensajes ocultos que homenajean al pueblo indio norteamericano, como también se comenta que se trata de una crítica a la sociedad norteamericana actual. Hay muchas teorías sobre los pequeños detalles que nos muestra la película y que comentaré en otro post.

Hoy quiero hablar sobre el cartel de promoción de El Resplandor que Stanley Kubrick le encargó a Saul Bass. Teniendo en cuenta lo perfeccionista que podía llegar a ser el director, nos podemos hacer una idea de la difícil tarea que tuvo que realizar el diseñador. Bass llegó a realizar 300 versiones del cartel hasta dar con el definitivo.

Aquí tenéis la carta que le escribió Saul Bass a Kubrick pidiendo opinión respecto a los nuevos diseños y el póster definitivo. Atención a su firma con una perca (Bass en inglés) con su cara.

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Querido Stanley:

 Aquí están los cinco diseños que han surgido del trabajo que he llevado a cabo desde que regresé. Estoy muy contento de todos ellos y podría darte muchas razones por las que creo que serían fuertes y efectivos identificadores de la película. Pero el que más me gusta es el número uno. Es provocador, emocional y da miedo. Tiene tamaño y promete una película que nunca he visto. Y se reduce de forma bonita. La reacción por aquí, entre mis socios, es parecida. Al igual que la de Sid Ganis, que vino hace unos días para ver en qué estaba trabajando. Todo el mundo tuvo una respuesta intensa hacia todos los carteles por diferentes motivos, pero de forma interesante, todos prestaron atención (sin preguntar) en este, por las mismas razones.

 ¿Qué opinas?

 Saludos cordiales.

 Saul Bass.

 PD: El boceto número 5 está pensado en tándem con otra copia que iría sobre un cielo negro, con las siguientes líneas:

“Se requiere ayuda: Alguien que se ocupe de un hotel-resort fuera de la temporada. Bloqueado por la nieve durante cuatro meses. Vecino más próximo a 70 millas, etc.”

Y aquí están algunos de los bocetos de Bass con las notas escritas a mano de Kubrick, donde podemos ver reflejado su perfeccionismo con estos apuntes secos y directos.

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– La mano y la bici son demasiado irrelevantes.

– El título se ve mal en pequeño. Parece que falta tinta en la parte iluminada. 

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– Parece una película de ciencia ficción.

– Difícil de leer, incluso a este tamaño.

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– El laberinto y las figuras enfatizan demasiado el laberinto. No creo que debamos usar el laberinto en los anuncios.

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– Laberinto demasiado abstracto y demasiado énfasis en el laberinto.

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– No me gusta el trabajo artístico. El hotel parece peculiar. El trabajo artístico también parece demasiado disperso, demasiado desparramado. No es suficientemente compacto.

– No me gustan los puntos para el logo. No se verá bien en pequeño. Incluso en este tamaño es difícil de leer.

Y aquí el cartel final:

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Mi análisis personal es que, al menos aquí, se deja claro cual es el género del film, con la expresión de pánico y terror del rostro que vemos en el interior de las letras.

Puede ser que esa luz amarilla que ilumina la cara pertenezca a los destellos (los resplandores) que el niño sufre durante la película, que le llevan a visualizar escenas terroríficas.

Por otro lado, la composición de las letras y sus formas geométricas forman una especie de laberinto donde el rostro se encuentra atrapado, sin salida, en un oscuro fondo.

Teniendo en cuenta el característico estilo de Saul Bass, este cartel me parece de lo más extraño. Sinceramente, no sé si realmente me gusta o no. Pero sí sé que transmite todos los sentimientos de terror y angustia que el film intenta representar.

Imágenes sacadas de: The Fox Is Black

Versiones de “Vértigo” en diferentes países.

Después del “modo off” de las vacaciones de navidad, dedicándome básicamente a comer como si no hubiera mañana, arranco con el blog publicando mi primer post. Ayer volví a ver “Vértigo” de Hitchcock, y al acabar me dije… “voy a buscar las diferentes versiones de cartelería que se crearon en cada país” y lo hice. Aunque la versión más extendida fue el diseño que realizó Saul Bass, (que por cierto, también creó los títulos de crédito del film) descubrí otros la mar de interesantes. Vértigo es una espiral de amor, muerte, obsesión, necrofilia y acrofobia, y se plasmará en cada uno de los diseños.

Como acabo de comentar, esta es la versión más extendida creada por Bass. Es uno de lo carteles que aparecen en casi todas las clasificaciones oficiales que se han hecho incluyendo a los 10, 25 o 50 mejores carteles de la historia del cine. Es un cartel simple pero refleja la idea de la película, la espiral en la que se encuentra el protagonista en un abismo insalubre.

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Ahora comenzamos con los no tan conocidos. He encontrado la versión japonesa, que nada tiene que ver con el diseño de Saul Bass. Se trata de un caso mas explícito, ya que se basa en escenas y escenarios de la película dando a entender principalmente que hay un romance, dejando de lado la angustia y el misterio que el protagonista sufre desde la mitad de la película hasta el final.

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El diseño alemán contiene muchos más elementos. En primer lugar el ojo con la espirar insertada en la pupila, elemento principal de los títulos de crédito. A la derecha los retratos de Madeleine y Judy, las dos caras de una misma moneda. El de Judy en segundo plano, con un tono más grisáceo y frío. A la izquierda el momento de la caída desde el campanario y la expresión de angustia y sufrimiento de James Stewart ante la aterradora escena. Todo esto, junto con el color rojo que nos transmite violencia, sangre, pero a la vez amor y pasión, hace que para mí sea uno de los carteles más completos.

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Y por último la versión polaca. Es el diseño más diferente y peculiar de todos los que he visto. Se trata de una calavera que hace referencia principalmente a la muerte, cuya dentadura muerde el título de la película en polaco, y a su vez, en la parte inferior, la silueta de dos piernas, como si devorara a un hombre. Aunque no estoy muy segura, supongo que esos círculos en forma de diana harán referencia a la espiral, símbolo predominante del film.

¿Por qué la imagen tan clara de la muerte? Porque es el tema principal del film, predominando entre el amor, las fobias y la obsesión…  Ya que la película se basa en una mujer muerta que parece tomar vida en el cuerpo de otra mujer con tendencias suicidas, que se convierte en la amada de Scottie y más tarde en su amada muerta.

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Estos han sido, para mí, los más interesantes, pero aquí dejo una galería con otras versiones que merece la pena echa un ojo. Espero que a los que han leido el post pero no han visto la película les entren ganas ganísimas de verla porque merece la pena.

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